向个人通信中添加广告的系统和方法
2020-01-11

向个人通信中添加广告的系统和方法

本发明涉及向个人通信中添加广告的系统和方法。提供一种向数字消息中添加广告,和向与广告交互的收件人提供附加通信数据的系统和方法。存在于网络主机上的广告生成器从撰稿者接受数字消息,允许撰稿者选择将与其撰写的消息一起显示的广告。这些数字消息可被发送给指定的收件人,或者发表在网站上。利用保存的与数字消息的撰稿者和收件人相关联的个人数据,广告生成器根据上下文相关性,建议广告包含有数字消息。当广告包含有其数字消息时,撰稿者得到补偿。如果广告是交互式广告,并且该广告被互动,那么广告生成器将以收件人网络设备能够理解的格式,向收件人提供附加通信数据。

广告选项板本身可被组织成二维矩阵,使其便于撰稿者选择。例如,可沿第一轴排列广告产品,同时沿第二轴排列市场细分。从而,单一产品可能具有与之相关的多个广告,取决于目标收件人的地理数据、人口数据或特殊兴趣。例如,AppleiPod™产品系列中的特定型号的市场营销可利用以不同的人群为目标的极其不同的广告。对50岁以上受众的广告可突出音质和描述古典音乐,而对30岁以下受众的广告可突出便携性,和描述摇滚或说唱音乐。按照这种方式组织的广告选项板便于用户导航,并且允许向用户呈现大量的广告以供选择。此外,这种选项板允许数字消息的撰稿者为某一产品选择广告,并且允许广告生成器根据与消息收件人有关的人口数据或其它数据,选择要显示的广告的特定版本。例如,博客撰稿者可决定用他张贴的消息为AppleiPod™做广告。他会从选项板中选择iPod™广告,并使广告生成器能够从以各种市场细分为目标的那些广告中选择特定的广告。当注册用户登录该博客,以阅读撰稿者的评论时,广告生成器会选择和显示与该用户的人口数据匹配的特定广告。如果用户未注册,或者不可获得人口数据,那么广告生成器会显示默认广

如果寄件人表示向收件人发送电子邮件消息的要求,那么可向他提供电子邮件通信页面402,如图8中所示。应注意到为发送文本消息、SMS消息、博客评论、聊天室消息、即时消息接发消息、视频消息、话音消息和其它个人通信而专门设计的其它通信页面也在本发明的精神和范围之内。电子邮件通信页面402提供收件人空白区408,在收件人空白区408中,寄件人能够指定接收该电子邮件的至少一个收件人。寄件人还被提供主题空白区406和消息空白区410,在主题空白区406和消息空白区410中,能够添加电子邮件的主题和内容。电子邮件通信页面402还向寄件人提供附件(AttachFile)按钮412,附件按钮412使寄件人能够向电子邮件附加将被发送给指定收件人的独立文件。电子邮件通信页面402还提供下拉菜单404,用于选择将包括在电子邮件内的广告。下拉菜单404给予寄件人从由广告服务器组装的广告选项板中选择广告的能力,如图3和4中概述的那样。

另一种避免由垃圾电子邮件造成的负面联系的因特网广告方法是使广告针对特定博客、在线社交网络或者在线公告板的用户的特殊兴趣为目标。例如,Edmunds™和KelleyBluebook™托管允许用户张贴讨论汽车的消息的许多在线公告板。在这些站点上发布的关于汽车零件、汽车杂志和汽车附件的广告很可能在这些公告板的用户中找到能接受的受众,降低广告客户疏远或冒犯潜在消费者的风险。不过,根据博客或公告板的一般主题选择广告仍会导致对许多用户来说几乎不感兴趣的广告。因此,理想的是广告更精细地适合于个体用户或者一小群用户,以增大他们与广告互动以及最终购买广告产品的概率。

其它邮件服务公司向因特网用户提供电子邮件账户,以换取在源于该账户的每个电子邮件消息内放置交互式广告链接。另外,用户可同意在用户利用网络服务器编写或阅读数字消息时,查看弹出的横幅广告。因特网还会因接受免费服务或者通过积分制度(如果广告被认为是成功的)而获得奖赏。随后可通过网站把积分兑换成商品或金钱。通过使用这样的服务而补偿用户,不具有品牌认可的企业可为把其广告包括在经请求的电子邮件中而支付费用。

返回参见图1,广告客户网络设备140与因特网102连接,并且能够通过因特网102进行通信。这使广告客户能够与网站110通信。为此,广告客户被给予用户账户,所述用户账户包括用户名和密码,使广告客户能够登录到网站110。一旦广告客户登录到网站110,广告客户就能够使用广告客户网络设备140把广告上传到网站110。为此,广告应用114向广告客户网络设备140提供类别标题的列表,要求广告客户把广告登记到这些标题至少之一下面。一旦选择了标题,广告客户就能够向广告应用114提供广告。如果广告是文本消息,那么广告应用114允许广告客户选择输入构成广告的文本信息。另一方面,广告客户可上传广告数据(例如,文本、图标、图形、音频)。如果广告客户选择上传数据,那么应按照合格的格式提供数据。例如,可按照JPEG、GIF或者任何其它通常可识别的图形格式提供图标或图形数据。可按照WAV、MP3或者任何其它通常可识别的音频格式提供音频数据。

类似于撰稿者,当首次访问网站时,托管博客或其它用户生成内容的服务器的用户(读者)会被要求进行注册,并且当张贴回复消息时会被要求进行注册。在注册时,将要求用户提供人口数据,并且简要地说明他们的一些兴趣(可选)。该信息将作为用户简介保存在广告应用中。随后,当用户张贴回复消息或者在网站上搜索内容时,这样的信息将被保存在用户简介中,以建立该用户的日益详细的兴趣数据库,以便准确地预测投合该用户心意的广告的类型。通过允许撰稿者从广告选项板中选择他认为其读者会感兴趣的广告,以及随后允许广告应用根据保存的用户简介从将向指定用户显示的一组广告中进一步选择特定广告,通过组合人机选择机制,可实现撰稿者和用户的兴趣的良好匹配。从而,尽管张贴的数字消息不是结特定收件人的直接个人电子邮件,不过仍然能够实现相当的兴趣匹配度,而不考虑所张贴数字消息的更加公开的性质。这种匹配很可能增大广告投合读者心意的概率。

广告选项板本身可被组织成二维矩阵,使其便于撰稿者选择。例如,可沿第一轴排列广告产品,同时沿第二轴排列市场细分。从而,单一产品可能具有与之相关的多个广告,取决于目标收件人的地理数据、人口数据或特殊兴趣。例如,AppleiPod™产品系列中的特定型号的市场营销可利用以不同的人群为目标的极其不同的广告。对50岁以上受众的广告可突出音质和描述古典音乐,而对30岁以下受众的广告可突出便携性,和描述摇滚或说唱音乐。按照这种方式组织的广告选项板便于用户导航,并且允许向用户呈现大量的广告以供选择。此外,这种选项板允许数字消息的撰稿者为某一产品选择广告,并且允许广告生成器根据与消息收件人有关的人口数据或其它数据,选择要显示的广告的特定版本。例如,博客撰稿者可决定用他张贴的消息为AppleiPod™做广告。他会从选项板中选择iPod™广告,并使广告生成器能够从以各种市场细分为目标的那些广告中选择特定的广告。当注册用户登录该博客,以阅读撰稿者的评论时,广告生成器会选择和显示与该用户的人口数据匹配的特定广告。如果用户未注册,或者不可获得人口数据,那么广告生成器会显示默认广

由于在因特网市场营销上花费的资金量,这些广告公司必须产生有利可图的结果。这要求广告服务提供者提供专注的、结果驱动的广告方法。首要的基本前提是因特网广告必须在消费者的意识中产生与广告产品的正面联系。通过垃圾电子邮件进行广告而产生的负面联系不仅不会有益于公司,而且实际上最后会损害公司。例如,如果企业从具有相似客户群的行业购买电子邮件地址的清单,那么他们从收件人获得的反应会具有与预期效果完全相反的效果。垃圾电子邮件消息会騷扰消费者,以致在消费者的意识中形成关于产品的负面涵义,从而由于较差的品牌联系,降低离线市场中的销售。

同样地,这种插入广告的系统也适用于共享的音频文件。当用户跟随链接访问共享的音频文件时,广告应用把音频广告插入音频剪辑中,以致在收听音频剪辑之前,用户必须首先收听广告。按照几乎相同的方式处理静态图像。撰稿者可选择把大量的图像文件保存在因特网服务器上,并可向朋友分发链接并选择当每个朋友访问该链接时应展示的广告。这种情况下,广告会被显示在所请求的静止图像旁边,或者可被叠加在该静止图像的一部分之上。

在本发明的另一个实施例中,附加通信数据被发送给收件人网络设备130,使得一旦收件人网络设备130接收到附加通信数据的第一部分,所述第一部分就能够被显示在收件人显示器132上。在第一部分之后接收的附加通信数据的剩余部分不会影响第一部分在收件人网络设备130上的显示。同样,一旦收件人网络设备130接收到一起构成所述剩余部分的附加通信数据的后续部分之中的每个部分,该部分就能够被显示在收件人显示器132上。如果收件人网络设备130不支持这种功能,那么网站110能够按照可下载的格式提供显示客户端。显示客户端使收件人网络设备130能够在接收到附加通信数据的第一部分时显示该第一部分,对屏幕较小、存储能力较小、或者数据传输速率较低的设备来说,这是有益的。 图16描述按照本发明的实施例的例证博客网站1202,其中博客作者与广告应用互动,从而把广告和张贴在Web服务器上的撰写内容联系起来。图中描述了当呈现在博客的读者面前时的网站1202。博客作者撰写的文章出现在按照时间逆序组织的显示区1204中。当博客作者提交稿件1216,以便在网站公布时,他可选择最靠近撰写的数字消息1216的广告1214。这些广告可以是静态广告,或者可以是交互式广告,允许读者例如通过点击出现在广告中的文本或图形,请求更多的信息。作者因随同数字消息一起选择和包括广告而得到补偿。例如,作为把广告与评论联系在一起的交换,作者可获得免费博客托管服务。博客的读者被给予张贴回复博客内容的评论的机会。通过填写回复表120和提供识别电子邮件地址1212,读者可提交将被张贴在网站的评论。在通过选择“张贴回复(PostReply)”按钮1208提交评论之前,用户可以选择利用“选择广告(SelectAdvertisement)”按钮1210,在回复中包括广告。当读者这样做时,选择的广告1220将和提交的评论1218—起出现在网站上。运行于服务器上的广告应用将跟踪由博客的作者和博客的读者选择和显示的广告,并相应地计算补偿。例如,作为对包括广告的交换,选择和显示广告的读者会收到发表的评论的更多部分,或者可以使他们的评论呈现得更突出。

在其它情况下,撰稿者可不直接发送数字内容的链接,而是创建包含链接的数字内容的消息,或者在博客、聊天室、或者其它半公开的因特网空间中张贴这样的链接。这种情况下,当用户试图从博客或其它站点沿着链接前进时,广告应用能够取回所涉及网站的因特网地址,并显示与该网站的用户的兴趣恰当匹配的广告。如果跟随超链接的用户登录到要求注册的网站,那么可向广告应用发送另外的个人简介信息,以便进一步修正将可能投合用户心意的广告的选择。

图5描述可由广告选择服务器222呈现给数字消息的撰稿者的广告选项板的一个例子。在该选项板中,沿水平轴排列广告客户的产品,在水平轴,我们可看到由数字mp3音乐播放器制造商、运动鞋制造商、餐馆、住房抵押货款中介和视频游戏制造商提供的产品。沿垂直轴排列的是与30岁以下年龄组、50岁以上年龄组、男性类别、女性类别、和已婚个人类别对应的几个市场细分。当然,这些分类和产品仅仅举例说明可在广告选项板中表示的一种细目分类。在每一行和每一列的交点,广告客户可能放置了专门为特定的市场细分选择的广告。例如,mp3制造商选择特定产品或型号的一种广告(该广告可描述收听rap音乐的年轻人)作为针对30岁以下市场细分的广告,并且为50岁以上市场细分选择了另一个广告,该广告可以收听古典音乐的人为特色。另一方面,视频游戏制造商选择相同的广告用于30岁以下市场细分和男性市场细分。视频游戏制造商未对女性市场细分或50岁以上市场细分选择任何广告。当被提供类似于这样的选项板时,撰稿者可快速搜索可用的广告,并选择与他正在创建的特定数字消息非常匹配的一个广告。 除了向数字消息的撰稿者提供便利且易于导航的界面来选择广告之外,图5中描述的广告选项板还能够实现一种根据广告的人机选择的组合,使广告更精确地针对特定目标的高效系统。例如,图5描述由餐饮公司提供的许多广告。该公司拥有许多不同的餐饮连锁店,包括低价格的家庭餐馆、高消费的美食馆、和以现场音乐为特色的餐厅。该餐饮公司可确定其家庭餐馆的广告最好以已婚人群为目标,其美食馆的广告最好以50岁以上的人群为目标,并且其具有现场音乐的餐厅最好以30岁以下的人群为目标。通过包括识别每种广告与哪种市场细分相关联的元数据,允许广告生成器在选项板内相应地组织其广告。数字消息的撰稿者可决定选择该餐饮公司的广告伴随其数字消息,不过可以只选择该餐饮公司,而不选择要广告的特定餐馆。如果数字消息是电子邮件,那么广告生成器会查寻有关收件人的人口信息(如果收件人是注册用户的话),随后从餐饮公司提供的广告中选择与收件人的人口统计信息最匹配的特定广告。在收件人不是注册用户的情况下,广告生成器会提供默认广告。类似地,如果撰稿者提供的数字消息是博客帖子,那么广告生成器会动态选择当注册用户登录到托管博客的网络服务器时,和博客帖子一起显示的特定广告。从而登录以阅读张贴的博客消息的注册用户会看到适合于其特定的人口简介的广告。

就利用上述方法的广告客户来说存在四个问题。首先,已拥有电子邮件账户的因特网用户不太倾向于报名获得第二个电子邮件账户,这会迫使因特网用户监视和保持多个电子邮件账户。其次,在缺少任何订阅问卷(无论如何,该问卷只提供极少的信息)的情况下,广告客户完全不知道广告将被展示给什么样的人,或者电子邮件的收件人是否是倾向于购买广告产品的消费者。例如,约会服务广告可能被发送给已婚夫妇,这不会给广告客户带来利益。这会导致第三个问题(假定广告是随机发布的),广告可能冒犯收件人,从而产生关于产品的负面联系。这不仅会使广告客户受到不良影响,而且会使电子邮件的寄件人受到不良影响,可能妨碍这种服务的未来使用。例如,如果向印度人发送McDonalds公司的广告,那么这样的广告会被看作是无礼的。第四,当广告客户认识到与这种系统相关的问题时,他们只为证明成功的广告(例如,收件人与广告互动或者进行购买)补偿因特网用户。不过,当考虑到在查看在线广告后购买产品的人中,40%的人是在看到广告后的8至30天之间购买产品的时,这对因特网用户来说相当不公平。